Blog

Wij delen graag kennis met onze klanten. De wereld van online abonnementen - ook wel subscription commerce genoemd - staat nog in de kinderschoenen. Dit biedt kansen voor jou als bedrijf, deze kansen delen we graag met jou.

Uitdagingen en mogelijkheden

Inmiddels is het jaren geleden dat ECI begon met het maandelijks versturen van boeken. HelloFresh, Bloomon en BOLDKING hebben dat stokje inmiddels overgenomen. Moderne abonnementsmodellen zijn inmiddels niet meer weg te denken uit de wereld van e-commerce. 

Wat is een abonnement?

Een abonnement is een doorlopende overeenkomst tussen een leverancier en een klant. Binnen een abonnement wordt bepaald hoe vaak een product of dienst geleverd en/of betaald moet worden. Een abonnement heeft als doel het leven van onze klanten makkelijker en voordeliger te maken. Wij als ondernemer(s) profiteren hierdoor van een betere relatie met onze klanten en continuïteit in de omzet.

Dat klinkt leuk, maar het is lastiger dan het lijkt. Als ondernemer krijg je te maken met verschillende uitdagingen bij het aanbieden van een (online) abonnement. In dit artikel licht ik graag de uitdagingen en mogelijkheden van een (online) abonnementsmodel toe.

Wijzigen

De doelen van een abonnement zijn gemak en voordeel. Deze doelen dienen in alles de boventoon te voeren. Dat betekent dat jij als ondernemer flexibel dient te zijn in het doorvoeren van wijzigingen aan de klantzijde. Denk daarbij aan: pauzeren, plannen en down- of upgraden.

Stel dat jouw klant op vakantie gaat. In dat geval is er geen behoefte aan de periodieke levering. Je wilt natuurlijk voorkomen dat jouw klant om die reden het abonnement opzegt met omzetverlies als gevolg. Daarom is het belangrijk om de mogelijkheid tot wijzigen, pauzeren en/of plannen aan te bieden. Hetzelfde geldt voor bijvoorbeeld voldoende voorraad: het wijzigen van de leverfrequentie is effectiever dan het abonnement volledig opzeggen.

Betalingen

Een belangrijk onderdeel van een abonnement is de terugkerende betaling. Ondanks dat terugkerende omzet een fijn gegeven is, brengt dit een hoop administratieve taken met zich mee. Om te beginnen moet jouw klant een doorlopende incassomachtiging (e-mandaat) afgeven. Daarnaast krijg je te maken met een wetgeving die voornamelijk de consument beschermt, beter bekend als de SEPA-wetgeving. Dit roept een hoop vragen op. Denk bijvoorbeeld aan: heeft mijn klant wel betaald? Wat doe ik als mijn klant niet betaald? Mag ik stoppen met uitleveren als betaling uitblijft? En als je deze ‘spelregels’ voor jezelf bepaald hebt, hoe hou je dit dan bij?

Lees hier een eerder artikel dat je wegwijs maakt in de wereld van digitale incassomachtigingen, de bijbehorende mandaten en hun voor- en nadelen.

Opzeggen

Online aanmelden betekent ook online opzeggen. Hoe ga je dit faciliteren? Jouw klant moet zijn/haar abonnement altijd kunnen opzeggen. Als klanten ook maar enigszins het gevoel krijgen dat ze de controle verliezen, zullen ze afzien van hun abonnement. Hoe zorg je ervoor dat jouw klant in controle blijft, zonder dat je de controle weggeeft? Welk opzegtermijn ga je hanteren? En waarom? Wat doe je als jouw klant heeft opgezegd, maar in een later stadium het abonnement wil hervatten? En het belangrijkste van allemaal: hoe houd je dit allemaal bij?

Hoe pak je dat aan?

Een abonnementsmodel heeft alleen kans van slagen, als de klant flexibel is en controle heeft. Dit betekent dat je de bovenstaande functionaliteiten moet aanbieden. Er zijn verschillende manieren om met al deze verschillende parameters om te gaan.

Ontwikkel een platform

Ontwikkel een backend die volledig ingericht is op (online) abonnementen. Op die manier heb je een systeem dat exact doet wat jij wilt. Houd er rekening mee dat alle functionaliteiten, van pauzeren tot betalen en van opvolgen tot opzeggen, in het platform ontwikkeld zullen moeten worden. Met alleen een backend ben je er nog niet. Je moet deze voortdurend updaten om te zorgen dat alles correct werkt. 

Handmatig

Verwacht je niet heel vlot te groeien? Dan is het werken met Excel-lijsten een van de mogelijkheden. Uit ervaring blijkt echter dat een dergelijke methode al arbeidsintensief wordt vanaf 100 abonnees. Dit aantal abonnees is – over het algemeen – binnen (uiterlijk) een maand behaald. Dat zou betekenen dat je na twee maanden in de problemen komt of alweer op zoek moet naar een alternatief.

Zoek een bestaande speler

Gelukkig zijn er bedrijven die inspelen op dit gewilde businessmodel. Hierdoor kun je eenvoudig gebruik maken van een bestaand abonnementenplatform dat alle bovenstaande functionaliteiten faciliteert. Je hoeft geen grote investering te doen en bent bezig met de leukere activiteiten van het ondernemen, namelijk: groeien.

Abonnementsmodellen bieden duidelijke voordelen: een duidelijk beeld over je klant, op voorhand een langdurige relatie met die klant en voorspelbaar inkoopgedrag. Uiteindelijk hangt de keuze af van jouw eigen behoefte, ambitie en interesse(s).


Jessica Hoogsteen is sinds 2013 actief als Product Manager binnen de e-commerce en credit management branche. Met haar passie voor de trend subscription commerce, kenmerkt Jessica zich als een creatieve en betrokken sparringspartner met als doel online abonnementsmodellen toegankelijk te maken!